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Du haut de ses onze ans, Tom assume le rôle d’homme de la maison auprès de sa mère, Joss, qui n’a qu’un peu plus du double de son âge. Ils vivotent dans un mobile-home, des maigres revenus de Joss et des excursions de Tom dans les jardins alentours. C’est en faisant son « marché » que Tom porte secours à Madeleine, étendue au milieu des choux depuis de nombreuses heures. Et ainsi également qu’il s’attire la sympathie d’un couple de retraités qui découvrent la vie rurale. Tom grandit au gré de ces rencontres, qui rendent la vie plus agréable.

Barbara Constantine aborde ici des thèmes souvent douloureux, comme, entre autres, la vieillesse, la réinsertion après la prison, la précarité, la grossesse précoce. Mais point de ton pleurnichard ou moralisateur. Tout est présenté sous un jour positif, d’un style léger, souvent drôle. Le récit est prétexte à la rencontre de personnages qui incarnent un groupe social d’aujourd’hui, des portraits où l’humour laisse entrevoir quelques stéréotypes. Le couple de retraités, contraints de fuir la ville pour des raisons financières, mais qui deviennent finalement des jardiniers de compétition – sans exceller en cuisine – est absolument impayable. La petite vieille, qui perd la tête mais qui a le cœur sur la main, est à la fois attachante et agaçante. Mais Tom, le héros, reste le personnage le plus sympathique, avec ses hésitations de gamin craignant la Ddass autant que les torgnolles de sa mère, avec ses rêves de glaces italiennes et ses rêveries au bord de la rivière. Il porte sur ses fêles épaules bien des  responsabilités, et en particulier celle de cheville ouvrière du roman. C’est grâce à lui que se croisent, se disputent et finissent par s’aimer – dans un enchaînement de circonstances pas toujours très vraisemblable, mais est-ce vraiment important ? – tous les adultes qui l’entourent.

Voici un roman qui se dévore à pleines dents, comme les tomates du petit Tom. Un ode faite à la bonne volonté et au système D, comme seules solutions face aux difficultés du quotidien et aux mauvaises surprises que réserve parfois la vie. Une lecture revigorante, due aux bons soins de Leiloona qui a fait de son Tom, petit Tom,… un livre voyageur.

Tom, petit Tom, tout petit homme, Tom, Barbara Constantine, 2010.

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